Ciencia


Las aves insectívoras son capaces de detectar a sus presas por el olfato ()
EFE El estudio de la revista 'Plos One' se centró en la atracción ejercida por las hembras de polilla de invierno sobre sus depredadores durante la búsqueda de pareja. Los científicos colocaron para el estudio modelos de plastilina que imitaban a las orugas de polilla de invierno en las ramas de los robles. Herrerillo y carbonero Las aves insectívoras son capaces de detectar mediante el olfato las señales químicas o feromonas que emiten sus presas en época de reproducción y así optimizar sus esfuerzos en la búsqueda de alimento. Una investigación del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC) que publica la revista Plos One, ha demostrado que, pese a que tradicionalmente se pensaba que las aves carecían del sentido del olfato o apenas lo utilizaban, cada vez hay más evidencias de que éste juega un papel relevante en su biología. El estudio se centró en la atracción ejercida por las hembras de polilla de invierno sobre sus depredadores durante la búsqueda de pareja, en que emiten feromonas para atraer al macho. Para ello, el MNCN explica que el equipo se desplazó a un bosque de roble melojo con una elevada abundancia de herrerillos comunes y de carboneros comunes, dos especies de aves insectívoras. Modelos de plastilina Los científicos colocaron modelos de plastilina que imitaban a las orugas de polilla de invierno en las ramas de los robles y dispusieron en algunas de ellas dispensadores que contenían feromonas de este lepidóptero. El número de orugas de plastilina atacadas por las aves fue mayor cuanto más cerca estaban de un dispensador de feromonas, lo que "nos lleva a concluir que las aves son capaces de detectar las señales químicas que emiten sus presas durante la búsqueda de pareja para maximizar la búsqueda del alimento", explica la investigadora del MNCN Irene Saavedra. Algunas investigaciones previas habían demostrado que las aves insectívoras pueden detectar las señales químicas o volátiles de defensa emitidos por los árboles infestados por orugas gracias al olfato, añade la nota.
>> Leer más

SpaceX lanza con éxito el satélite español Paz ()
DESIRÉE POZO El cohete Falcon 9 ha llevado con éxito el satélite Paz a 516 kilómetros de la superficie terrestre. Satélite Paz El cohete Falcon 9 de SpaceX con el satélite español Paz ha despegado este miércoles sobre las 06.17 horas (15.17 hora española), sin problemas con el viento ni técnicos, desde la base militar de Vandenberg, en California (EE UU). El pasado 7 de febrero ya se vivió en streaming a nivel mundial el esperado lanzamiento por parte de la empresa de Elon Musk del Falcon Heavy, ya ha hecho lo mismo con la misión espacial Paz, la primera llevada a cabo por España. A falta de confirmación por parte de la operadora de la sonda, Hisdesat, el satélite ya está colocado en órbita y el lanzamiento por parte de la empresa privada ha sido todo un éxito. Acumulación de retrasos El despegue del Falcon 9 estaba previsto, en un primer momento, para el 30 de enero. Pero se pospuso hasta el pasado 10 de febrero, cuando tampoco despegó y se fijó una nueva fecha para siete días después. Llegado el día, una serie de pruebas adicionales del sistema de lanzamiento volvió a posponer, para el día siguiente, el lanzamiento del satélite español. Tampoco despegó el día 18, por el mismo motivo y se dejó para el 21 de febrero, cuando el viento impidió el lanzamiento. Pero el lanzamiento de este 22 de febrero ha sido todo un éxito y el satélite ya está colocado a 516 kilómetros de la superficie terrestre. Sin embargo, los retrasos vienen desde 2014. En este año, la empresa rusa Kosmotras tendría que haber realizado el lanzamiento. Pero, no puedo ser debido al conflicto entre este país y Ucrania por Crimea, que obligó a la operadora española Hisdesat a romper el contrato con los rusos, perder 15 millones de euros y  buscar un nuevo lanzador. ¿El elegido? La empresa SpaceX de Elon Musk. Cómo es el satélite Paz Recreación del satélite español Paz Paz, que empezó a gestarse en 2007, pesa 1.400 kilos y mide 5 metros de altura (un poco menos que un edificio de dos plantas) y tiene 2,5 metros de diámetro. Dara 15 vueltas diarias a la tierra. El Falcon 9, que ha llegado a alcanzar una velocidad de 27.664 km/h, ha llevado al satélite Paz hasta los 516 kilómetros por encima de la tierra -en la órbita terrestre baja-, lugar en el que lo ha soltado, también con éxito. Elon Musk anunció a través de Instagram que estaban preparados para recoger los restos reutilizables de la Falcon 9. El barco que lo recogerá, Mr. Steve, "es, básicamente, un guante gigante para atraparlo". No obstante, en Twitter ha dado las últimas noticias: los han perdido por unos "pocos cientos de metros", aunque aterrizó "intacto en el agua" y ya saben que tienen que agrandar el paracaídas para "ralentizar" el descenso. Going to try to catch the giant fairing (nosecone) of Falcon 9 as it falls back from space at about eight times the speed of sound. It has onboard thrusters and a guidance system to bring it through the atmosphere intact, then releases a parafoil and our ship, named Mr. Steven, with basically a giant catcher’s mitt welded on, tries to catch it. Una publicación compartida de Elon Musk (@elonmusk) elFeb 22, 2018 at 6:07 PST Para qué sirve A pesar de su nombre, Paz ha sido catalogado como satélite espía por muchos. Y, en parte, lo es. Se denomina así a aquellas sondas que tienen funciones militares y de inteligencia. Esta sonda tiene tres funciones principales, que también son civiles: cartografiar, un experimento del IEEC-CSIC  y un instrumento para el control de nuestras fronteras o la seguridad de las tropas en el exterior. Aunque no son las únicas, urbanismo y planificación del territorio, verificación de tratados internacionales o evaluación de catástrofes naturales, son otras de ellas. Para cartografiar se harán 100 imágenes de muy alta resolución sin depender de de la luz solar ya que la sonda usará un radar de apertura sintética (SAR). Con el que cartografiará la superficie terrestre en tres dimensiones, y combinará los datos con los del Sistema de Identificación Automática (AIS) para mejorar la monitorización del entorno marítimo mundial. Por otra parte, el experimento del IEEC-CSIC medirá la ocultación de señales de radiofrecuencia en sus dos polarizaciones. ¿Para qué? Pues para mejorar las predicciones de los comportamientos atmosféricos extremos que cada vez observamos más por el cambio climático. De esta forma, se podrán tomar medidas contra sus efectos e intentar terminar con el calentamiento global. Observación de la Tierra El Programa de Observación de la Tierra del Gobierno español incluye esta sonda y otro satélite, en este caso óptico de uso civil ingeniero -todavía sin lanzar-. Por otra parte, España es ahora el tercer país de la Unión Europea en contar con su propio satélite. Los pioneros: Alemania e Italia. Quién puede usarlo El cliente principal será el Ministerio de Defensa y las imágenes del radar que lleva incorporado será gestionados también por esta institución. Aunque también podrán acceder a sus datos usuarios gubernamentales y privados de cualquier país a través del geoportal User Service Provision, el servicio de comercialización de imágenes de Hisdesat. Internet en cualquier parte SpaceX aprovechó el lanzamiento del Falcon 9 para enviar a Tintín A y B. Estos son dos satélites prototipo para hacer más fácil que internet llegue a cualquier parte del mundo. Starlink, como Musk ha bautizado al proyecto, será un servicio de pago y mandará su primer  ‘Hello world’ este viernes sobre las 15 horas, cuando pase por Los Ángeles. Los afortunados que estén en la ciudad podrán verlo en la pantalla de su dispositivo con la clave del wifi que ya se ha revelado: martians.
>> Leer más

Nace el primer observatorio ciudadano de mariposas urbanas en España ()
20MINUTOS Este proyecto tendrá sedes tanto en Madrid como en Barcelona. Su objetivo es que se aprecie y se comprenda mejor la biodiversidad urbana. Mariposa Parnassius Apollo La investigadora del Centro de Investigación Ecológica y Aplicaciones Forestales (Creaf) Yolanda Melero ha impulsado la creación del primer observatorio ciudadano de mariposas urbanas en Madrid y Barcelona. Este proyecto tiene la intención de saber si las poblaciones de mariposas urbanas están en aumento o regresión. La iniciativa, denominada uBMS (del inglés 'Urban Butterfly Monitoring Scheme'), tiene el apoyo de la Fundación Biodiversidad y reclutará a un mínimo de 40 personas voluntarias en cada ciudad que visitarán quincenalmente los jardines que tengan a cargo, y anotarán las especies y el número de mariposas que vean. En los jardines de Madrid y Barcelona, hay hasta 49 especies diferentes de mariposas y este observatorio permitirá apreciar y comprender mejor la biodiversidad urbana. Se creará un indicador para evaluar qué calidad de biodiversidad tiene una zona verde y se esgrimirán las razones que estén detrás de ciertas apariciones o extinciones de especies en la ciudad. Además, se prevé la creación de una aplicación para el móvil y un grupo de trabajo para los voluntarios donde podrán explicar sus experiencias, compartirlas y dialogar con personas expertas. También se ofrecerán cursos gratuitos de identificación de mariposas. El equipo científico del proyecto aserorará a los ayuntamientos de Barcelona y Madrid para que sean capaces de crear sus propios oasis de mariposas y ver cómo evolucionan. Estos también podrán ver qué plantas favorecen a este ecosistema y cuál es el tamaño idóneo de una zona verde, entre otras nociones.
>> Leer más

La autocompasión, una de las claves para no caer en depresión ()
EFE Ser autocompasivos reduce los efectos de la autocrítica despiadada y el perfeccionismo. Así lo apunta un estudio publicado en la revista científica 'PLOS One'. Depresión Un equipo de investigadores determinó que la autocompasión, una forma amable de relacionarse con uno mismo, podría ayudar a atenuar el vínculo entre las tendencias perfeccionistas y la depresión, según un estudio publicado este miércoles en la revista científica PLOS One. "La autocompasión reduce sistemáticamente la fuerza de la relación entre el perfeccionismo inadaptado y la depresión, tanto entre adolescentes como adultos", aseguró en su artículo la autora principal del informe, Madeleine Ferrari, de la Universidad Católica de Australia. Las personas perfeccionistas a menudo se esfuerzan más que otros para tener más éxito, pero también pueden caer en la trampa de ser demasiado autocríticos y preocupados por cometer errores. Cuando el perfeccionista falla, a menudo experimentan depresión y agotamiento, según la investigadora. En este estudio, Ferrari y sus colegas consideraron si la autocompasión, una forma amable de relacionarse con uno mismo, podría ayudar a atenuar el vínculo entre las tendencias perfeccionistas y la depresión. Los investigadores cuestionaron de manera anónima a 541 adolescentes y 515 adultos para evaluar su nivel de perfeccionismo, depresión y autocompasión. El análisis de estas evaluaciones revelaron que la autocompasión sería una de las claves para que las personas perfeccionistas no caigan en la depresión. En sus conclusiones, los autores sugirieron que las intervenciones de autocompasión podrían ser una forma útil de socavar los efectos del perfeccionismo, pero se necesitan investigaciones experimentales o de intervención futuras para evaluar plenamente esta posibilidad.
>> Leer más

Hallan una impresionante estatua de Afrodita en las obras del metro de Salónica, en Grecia ()
EFE Esta Afrodita sin cabeza es "el hallazgo más bello de los 300.000 que fueron descubiertos". La estatua fue encontrada durante las excavaciones en el subsuelo del centro de la ciudad. Obras del metro de Salónica Una estatua de Afrodita de belleza extraordinaria ha sido hallada durante los trabajos para la construcción del metro de Salónica, la segunda ciudad más grande de Grecia en el norte del país, según anunció el presidente de la compañía Atikó Metro, Yannis Mylópulos. "Esta Afrodita sin cabeza es probablemente el hallazgo más bello de los más de 300.000 que fueron descubiertos durante los trabajos de construcción", anunció Mylópulos en su cuenta personal de Facebook. Los detalles del este nuevo descubrimiento serán presentados el próximo viernes en una conferencia conjunta de la empresa constructora Atikó Metro y la dirección de arqueología de Salónica. La estatua fue encontrada durante las excavaciones en el subsuelo del centro de la ciudad, en las cercanías de la iglesia bizantina de Santa Sofía. En el mismo lugar aparecieron recientemente unos mosaicos del siglo VI, en perfecto estado de conservación, también durante las obras de construcción del metro. Los hallazgos arqueológicos son una de las principales razones del retraso de la construcción del metro de Salónica, que comenzó en 2006 y cuya conclusión estaba inicialmente prevista para comienzos de 2013. Con retrasos similares se enfrentó también el metro de Atenas, algunas estaciones de las cuales exponen las piezas arqueológicos halladas "in situ".
>> Leer más