Ciencia


Crean una piel electrónica capaz de liberar medicamentos en función de las señales recibidas del cuerpo ()
20MINUTOS.ES Se puede aplicar en medicina, robótica y para prevenir falsificaciones. Un médico Un grupo de científicos  de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abadalá (KAUST por sus siglas en inglés), en Arabia Saudí, han desarrollado un hidrogel conductivo que amplía los límites de la elasticidad, la auto-curación y la sensibilidad. Según Husam Alshareef, profesor de Ciencia e Ingeniería de Materiales, este material "supera a todos los hidrogeles previamente informados e introduce nuevas funcionalidades". Los materiales inteligentes que se flexionan, sienten y se estiran como la piel, tienen numerosas aplicaciones en las que interactúan con el cuerpo humano, desde parches para curar heridas hasta dispositivos robóticos sensibles al tacto. Este novedoso material contiene agua y un compuesto de metal y carburo llamado MXene. Puede estirarse en más del 3.400 por ciento y volver a su forma original, así como adherirse a diferentes superficies. Este descubrimiento supone un gran avance en la medicina, ya que se pueden detectar cambios en la piel y convertirlos en señales electrónicas. Por ejemplo, una capa muy fina unida a la frente de una persona, puede distinguir las diferentes expresiones faciales, de manera que ayudaría a los pacientes con parálisis externa a comunicarse. Pero las posibilidades médicas más útiles son los recubrimientos flexibles que liberan medicamentos para ayudar a que cicatricen las heridas, tanto en la piel como en órganos internos. Asimismo pueden servir para controlar el volumen de un órgano y variar la emisión de medicamento en función de las señales percibidas. Como afirmó el coautor Kanghyuck Lee, "existe un potencial real para nuestro material en diversas aplicaciones biomédicas y de biodetección". Además de la medicina, este descubrimiento puede producir avances también en la robótica, creando extensiones sensibles al tacto. Por estos motivos, el equipo de investigadores asegura que "existe un gran potencial para la comercialización".
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El verano traerá consigo un eclipse total de luna que será visible desde España ()
EFE El verano comenzará el 21 de junio a las 12.07 hora peninsular y durará 93 días y 15 horas. Eclipse lunar El verano, que comenzará el próximo día 21 a las 12.07 hora peninsular, se verá realzado a lo largo de la estación por tres eclipses, uno total de luna —visible desde España— y dos parciales de sol. El verano durará 93 días y 15 horas y terminará el 23 de septiembre con el comienzo del otoño, según cálculos facilitados por el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) que también apunta, que el 21 de junio será el día de mayor duración del año y el 27 de junio el día que anochecerá más tarde. A lo largo de la estación, se producirá un eclipse total lunar —el 27 de julio— visible en España, el resto de Europa y en amplias zonas de África, Asia y Oceanía, mientras que los eclipses de sol, ambos parciales, se darán el 13 de julio, en el sur de Australia y en la costa antártica, y el 11 de agosto, en el norte de Europa y en el noreste de Asia. Durante todo el solsticio, el firmamento estará presidido por los planetas Venus y Júpiter mientras que Marte, el planeta rojo, más brillante en esta estación que en cualquier otra época del año, comenzará a ser visible al amanecer para pasar a finales de julio, a ser observado por la noche y a comienzos de agosto, al atardecer. Por otro lado, Saturno, el sexto planeta del sistema solar y el segundo en tamaño y masa después de Júpiter, será el protagonista de la noche al principio de la estación, pasando al atardecer en el mes de julio. La primera luna llena del verano llegará el 28 de junio y las dos siguientes el 27 de julio y el 26 de agosto; las Lunas Nuevas se sucederán el 13 de julio, el 11 de agosto y el 9 de septiembre. Lluvias de estrellas Las lluvias de meteoros alcanzarán su máximo ritmo con las Delta Acuáridas —30 de julio— y las populares Perseidas —12 de agosto—; desde el Observatorio Astronómico destacan que estas últimas coincidirán con la fase de luna nueva lo que propiciará un cielo oscuro durante toda la noche, excelente para observar las Perseidas. En cuanto a las constelaciones, durante el estío y alrededor de la Estrella Polar, se verán a lo largo de la noche Casiopea, Cefeo, el Cisne, el Dragón y las dos Osas, y de este a oeste, se distinguirán Pegaso, el Águila, la Corona Boreal y la Cabellera de Berenice. Entre las estrellas más brillantes y visibles en esta época del año destacarán las que constituyen el "triángulo del verano": Altair (en el Águila), Deneb (en el Cisne) y Vega (en la Lira). Por estas fechas, se da el máximo alejamiento anual (afelio) entre la Tierra y el Sol y en este año, el alejamiento máximo se dará el día 6 de julio, con una distancia de algo más de 152 millones de kilómetros, unos 5 millones de kilómetros más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanzó su mínimo. A lo largo del siglo XXI, el verano se inicia entre los días 20 y 21 de junio (fecha oficial española) siendo su inicio más temprano el del año 2096 y el más tardío el de 2003. Las variaciones de un año a otro son debidas al modo en que la duración de la órbita de la Tierra alrededor del Sol (conocida como año trópico) encaja en la secuencia de años bisiestos del calendario.
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Científicos chinos prueban en ratones un posible anticuerpo contra el VIH ()
EFE Investigación de la Universidad de Hong Kong. Usaron un tándem de anticuerpos con capacidad de bloquear ciertas partes en virus o toxinas. Descubren un 'super' receptor en un tipo de células que ayuda a matar las infectadas por el VIH. virus de la sida, VIH Un equipo de investigadores chinos han creado un anticuerpo universal para la prevención e inmunoterapia frente a uno de los dos tipos de virus del VIH, que ha sido probado solo en ratones, según un artículo recientemente publicado en Journal of Clinical Investigation. Un equipo de investigadores de la Universidad de Hong Kong dirigido por Chen Zhiwei usó la ingeniería en un tándem de anticuerpos biespecíficos neutralizadores (con capacidad de bloquear ciertas partes en virus o toxinas). Así descubrieron que el nuevo anticuerpo es "universalmente eficaz" contra todas la cepas de VIH-1 genéticamente divergentes en las que se han probado y que además promueve la eliminación de todas las células infectadas latentes. Todas las pruebas, según señala el informe, se realizaron en un modelo de ratón humanizado. La vacuna contra el sida El sida sigue siendo una enfermedad incurable que ha supuesto la muerte, desde su identificación en 1981 de 36 millones de personas y se estima que unos 36,9 millones de personas viven en la actualidad con el virus de VIH que causa la enfermedad, según los datos de ONUSIDA. Para poner fin a la pandemia, según la Universidad de Hong Kong, es importante descubrir una vacuna efectiva o una cura terapéutica, pero uno de los retos es la gran diversidad que presenta el VIH-1. Ya que es "muy difícil" desarrollar un inmunógeno apropiado para obtener anticuerpos ampliamente neutralizadores (bnAbs) contra la todos los subtipos del VIH-1, desarrollar los ya existentes como inmunización pasiva se convierte en un enfoque útil para la profilaxis e inmunoterapia ante la enfermedad, indicó la universidad. El equipo de Chen ha creado un tándem de anticuerpos ampliamente neutralizadores y genéricamente codificado llamado "BilA-SG" que es capaz de unirse a la proteína CD4 de la célula y con ello tiende "una emboscada estratégica" al virus para proteger a los linfocitos T CD4 positivo que protegen la célula. Según el estudio, BilA-Sg muestra una "potente actividad" contra los tres conjuntos de 124 cepas de VIH-1 genéticamente divergentes.
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Ávila coloca el mensaje de paz de Stephen Hawking en el espacio ()
EFE Las palabras del astrofísico han viajado gracias a la antena que la Agencia Espacial Europea tiene en Cebreros, un pueblo abulense. Se trata de un acto simbólico que ha coincidido con el entierro del popular divulgador científico. Hawking organizó una fiesta para los viajeros en el tiempo... y nadie asistió. Stephen Hawking en la Universidad de Cambridge El mensaje con palabras de paz del astrofísico Stephen Hawking ya está en el espacio, gracias a la antena que la Agencia Espacial Europea (ESA) tiene en Cebreros, Ávila, que ha tardado en transmitirlo 30 minutos. Así lo ha señalado el director de esta estación de espacio profundo de la ESA, Lionel Hernández, quien ha confirmado que todo ha salido según lo previsto y, si bien ha sido un acto simbólico, este ha sido importante para la estación española. El mensaje se ha enviado a las 13:40 horas coincidiendo con el entierro de las cenizas de Hawking en la Abadía de Westminster de la capital británica, y se ha hecho en dirección al agujero negro más cercano a la Tierra -el 1A 0620-00-, a unos 3.000 años luz. Para ello, primero, los ingenieros de Cebreros han apuntado la antena a este agujero negro -una de las materias en las que más profundizó en su estudio el reconocido astrofísico-, lo que se ha podido hacer gracias a las coordenadas suministradas desde el centro de operaciones de la ESA en Darmstadt (Alemania). El archivo mandado es una composición realizada a partir de la voz sintetizada de Hawking y música del griego Vangelis, famoso por ser el autor de la banda sonora de la película Carros de fuego o de la serie Cosmos: un viaje personal, de Carl Sagan, otro astrofísico mundialmente famoso. Hernández, quien ha trabajado junto a otros dos ingenieros desde la estación española para lanzar el mensaje, ha concluido que el fichero ha tardado en transmitirse 30 minutos; se trata, ha dicho, de algo simbólico porque el agujero negro está a mil millones de kilómetros de la Tierra y si el mensaje pudiera llegar tardaría miles de años. La Estación de Cebreros DSA 2 (Deep Space Antenna) es una de las tres antenas de espacio profundo mundial que ha desarrollado la ESA, junto a la que hay en Nueva Norcia, Australia, y la de Marlargüe, Argentina. Fue inaugurada en septiembre de 2005, la antena mide 35 metros de diámetro y está capacitada, entre otros, para comunicarse con naves destinadas a otros planetas o en órbitas muy lejanas, informa la agencia espacial en su web.
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Obtienen por primera vez la imagen en la que una bacteria deriva en superbacteria ()
20MINUTOS.ES El descubrimiento se ha llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Indiana, en EE UU. Se ha probado en las bacterias 'Vibrio cholerae', el tipo responsable del cólera. La OMS divulgó en 2017 la primera lista de bacterias que resisten a antibióticos. Vacteria del cólera Las bacterias que soportan la acción de los antibióticos obtienen cada vez mayor resistencia a través de la absorción de sus compañeras muertas. Este hecho ha sido confirmado, a través de un vídeo, por científicos de la Universidad de Indiana (EE UU), tal y como lo muestra 'Science Alert'. Se trata de la primera vez que una cámara consigue obtener este hecho, en el que se aprecian dos bacterias 'Vibrio cholerae', responsables de la enfermedad del cólera. Una de ellas despliega su 'pilus' y arrastra el fragmento de una bacteria muerta, devorándolo. Con esto, las bacterias absorben ADN que proviene de otras bacterias, incorporando sus habilidades, entre ellas, la resistencia a los antibióticos. Con el paso del tiempo, la bacteria evoluciona a una versión mejorada de sí misma, lo que está provocando la generación de 'superbacterias'. Aunque no es la única manera, puesto que también se ha comprobado que la transferencia también puede suceder entre bacterias vivas. Este proceso es denominado como 'conjugación bacteriana'. El 'pilus' de la bacteria, clave en el proceso El 'pilus' de la bacteria permite al microorganismo adherir el código genético correctamente. "La transferencia horizontal de genes es lo que permite a las bacterias desarrollar resistencia a los antibióticos, pero el proceso nunca se había observado antes porque sucede a una escala increíblemente pequeña", explica Ankur Dalia, biólogo de la Universidad de Indiana. Tras el hallazgo, los descubridores del proceso esperan comprender mejor este tipo de interacción y, a su vez, combatir de manera más eficaz infecciones que de otra manera son difícules de tratar.
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