Ciencia


Demuestran por qué los mamíferos marinos no sufren el mal del buceador ()
EFE Su sistema respiratorio les permite absorber menos nitrógeno de forma activa, y no pasiva como se pensaba. Descubren por qué esta tribu aguanta bajo el agua hasta 13 minutos. Delfines Investigadores de la Fundación Oceanogràfic de Valencia, junto a la Institución Oceanográfica Woods Hole (EE UU), han demostrado que, durante la inmersión, mamíferos marinos como ballenas o delfines no sufren la enfermedad del buceador, como les sucede a los terrestres, porque sus pulmones cuentan con mecanismos activos y no solo pasivos para evitarlo. El centro valenciano ha recogido en un comunicado que este estudio, publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B., plantea que esta diferencia entre mamíferos terrestres y marinos "puede deberse a que unos y otros tienen distinta estructura y funcionalidad cardiopulmonar", según su investigador principal y coordinador del Comité Científico de la Fundación Oceanogràfic, Daniel García-Párraga. "El aire está compuesto principalmente por nitrógeno y oxígeno. Los buceadores lo saben bien porque si ascienden a la superficie demasiado rápido después de una inmersión prolongada, la acumulación del nitrógeno en sus tejidos puede causarles la enfermedad descompresiva y, quizás, la muerte", han expuesto desde el Oceanogràfic. Este fenómeno, común a todos los mamíferos terrestres cuando se someten a perfiles de buceo, no sucede entre los mamíferos marinos, que solo parecen verse afectados cuando sufren un episodio de estrés, como enmallarse en una red pesquera o asustados por una señal de sonar, hecho que ha sido motivo de discusión entre los científicos desde hace décadas. La hipótesis del estudio recién publicado sostiene que "la inusual arquitectura y funcionalidad del sistema respiratorio de ballenas y delfines les permite que, de manera activa, y no fundamentalmente pasiva como se pensaba hasta ahora, puedan disminuir la absorción de elevadas cantidades de nitrógeno durante el buceo y minimizar el riesgo de sufrir la enfermedad asociada al embolismo gaseoso", como ha indicado García-Párraga. El peligro del ascenso rápido "Este documento abre una ventana a través de la cual podemos tomar una nueva perspectiva sobre la cuestión", señala Michael Moore, director del Centro de Mamíferos Marinos de la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI, en sus siglas en inglés) de Massachusetts (EE UU) y coautor del estudio, junto a Andreas Fahlman, director del Departamento de Investigación de la Fundación Oceanogràfic. Todos los mamíferos necesitan aire para vivir y cuando se sumergen a grandes profundidades, la alta presión comprime sus pulmones y hace que sus alvéolos —los pequeños sacos al final de las vías respiratorias donde se produce el intercambio de gases— colapsen gradualmente, facilitando que parte del nitrógeno que se mantiene bajo presión pase al torrente sanguíneo y a los tejidos cause coagulación intravascular y active el sistema inmune. Si el animal ascendiese lentamente, el nitrógeno absorbido podría regresar poco a poco a los pulmones y exhalarse posteriormente, pero al hacerlo rápidamente, el gas solubilizado no tendría tiempo para volver a difundir a los pulmones. Por ello se llegaría a la sobresaturación y se formarían burbujas en la sangre y tejidos, que podrían expandirse por la menor presión en el ascenso y causar daños en vasos y tejidos. Lo que propone este trabajo es que, en condiciones normales, los cetáceos no tienen este problema porque durante la inmersión, el aire contenido en su aparato respiratorio no entra en intercambio con la sangre y así evitan incorporar un exceso de nitrógeno al organismo y pueden volver a superficie rápidamente sin la formación de las peligrosas burbujas en sangre y tejidos.
>> Leer más

Descubren en China el mosquito más grande del mundo ()
EFE El mosquito mide 11,15 centímetros y fue descubierto el verano pasado durante una expedición. Descubren en el sur de China el insecto más largo el mundo: un insecto palo de 62,4 centímetros. Mosquito Un mosquito gigante ha sido descubierto por entomólogos de la provincia de Sichuan (China), ha informado la agencia oficial Xinhua. El insecto mide 11,15 centímetros de envergadura, convirtiéndose en el mosquito más grande del mundo. Según explicó el director del Museo de Insectos de China Occidental, Zhao Li, el insecto fue encontrado el pasado verano durante una expedición en el monte Qingcheng, un turístico paraje situado en esa misma provincia. Super #mosquito found in SW China's Sichuan! Giant mosquito, with 11.15-cm wing span, belongs to world's largest mosquito species pic.twitter.com/EsTLNzGlto — China Xinhua News (@XHNews) 24 de abril de 2018 El mosquito pertenece a la especie holorusia mikado, descubierta en 1876 por el entomólogo británico John Obadiah Westwood durante investigaciones en Japón, aunque normalmente sus ejemplares no sobrepasaban los ocho centímetros de longitud entre los extremos de sus alas. Aunque se les denomina 'mosquitos gigantes', científicamente conforman una especie diferente a la de los mosquitos más conocidos, de los que se diferencian, entre otras cosas, por sus hábitos alimentarios. "Tienen un aspecto horrendo, pero no se alimentan de sangre. Los adultos suelen vivir unos pocos días y en general comen néctar", explicó Zhao, quien también aclaró que solo unos cientos de las decenas de miles de insectos que hay en el planeta tienen hábitos vampíricos. En el centro de China este insecto, conocido como 'mosca grulla', suele habitar áreas montañosas por encima de los 1.200 metros, aunque también puede ser encontrado en las llanuras de la provincia de Sichuan. La misma zona es también el hábitat del insecto más largo del mundo, un insecto palo de 62,4 centímetros de longitud que se halló en 2014 y también puede ser admirado en el Museo de Insectos de China Occidental. Ese insecto fue encontrado por el propio Zhao, con más de 20 años de experiencia en la búsqueda de especies de gran tamaño en el oeste de China.
>> Leer más

Un exsoldado recibe el primer trasplante de pene y escroto ()
EFE / VÍDEO: AGENCIA ATLAS Jérôme Hamon, la primera persona que supera dos trasplantes de rostro. Médicos durante un trasplante en el quirófano Un soldado herido en Afganistán ha sido la primera persona en el mundo en someterse a un trasplante de pene y escroto, según informó la Facultad de Medicina de la Universidad estadounidense Johns Hopkins, donde se realizó la operación, este lunes. Nueve cirujanos plásticos y dos cirujanos urólogos participaron el 26 de marzo en la intervención de 14 horas en la que el paciente, que ha pedido que su identidad no sea revelada, recibió el pene, el escroto, sin testículos, y parte de la pared abdominal de un donante fallecido. El receptor se ha recuperado ya de la cirugía y espera recibir el alta hospitalaria esta misma semana, señala un comunicado del mencionado centro universitario privado con sede en Baltimore (Maryland). Según ha indicado el paciente, la herida que sufrió "no era fácil de aceptar", pero ahora se siente "más normal" y con "un cierto nivel de confianza también".  Por su parte, el profesor y director de la División de Cirugía Plástica y Reparadora de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, Wei-Ping Andrew Lee, ha apuntado que confían "en que el trasplante le permita a este joven recuperar las funciones miccionales y sexuales casi en su totalidad". Lee explicó que se escogió ese tipo de trasplante -llamado alotrasplante compuesto vascularizado- porque, si bien es posible reconstruir el pene con tejido de otras partes del cuerpo, para que el paciente pueda lograr una erección es necesario implantarle una prótesis, "lo cual supone un riesgo de infección más alto". Cabe destacar que el rechazo del tejido trasplantado siempre es una preocupación, por lo que al paciente se le administra una terapia inmunosupresora para prevenir que esto ocurra. No obstante, el equipo del director de dicha división ha desarrollado un protocolo de modulación del sistema inmune que tiene como objetivo reducir la cantidad de fármacos inmunosupresores que se emplean para prevenir el rechazo de órganos o tejidos. 
>> Leer más

El cerebro humano se actualiza para acostumbrarse a lo inesperado ()
AGENCIAS Según un estudio publicado en Nature, el cerebro libera dopamina y se actualiza para adaptarse al cambio. Científicos revelan que el cerebro procesa como error la información "inesperada o diferente". El cerebro libera dopamina para actualizar la información inesperada que recibe, según investigadores. La ciencia tiene mucho que decir sobre cómo funciona el cerebro. Según un estudio publicado en la revista de divulgación científica Nature, cuando el cerebro humano recibe una información inesperada libera dopamina para acostumbrarse al cambio y actualizar la información en el cerebro. El informe, llevado a cabo por la Universidad de Northwestern (EEUU), revela que cuando el cerebro recibe una información diferente a sus expectativas habituales se produce una especie de error. "Esto ocurre constantemente en nuestras vidas", destacó Thorsten Kahnt, profesor de neurología en Northwestern y participante en el estudio. El propio Kahnt relata, a modo de ejemplo, que estando en el instituto se encontró con un amigo que solía llevar el pelo largo y rizado y, al quedar, resultó que se lo había rapado. "Mi cerebro lo procesó como un error. Es entonces cuando la corteza orbitofrontal del cerebro actualiza la información, así sabes lo que tienes que esperar mañana", recordó el profesor. Kahnt señaló que estos errores están relacionados con la dopamina, ya que, según el investigador, este neurotransmisor es liberado cuando la corteza orbitofrontal actualiza la información. Para desarrollar esta investigación, los científicos mostraron diferentes comidas a un grupo de participantes hambrientos. Primero, les acostumbraron a un tipo de olor, por ejemplo, patatas, para luego cambiar el olor de ese alimento, confundiéndolo con el de otro, como, por ejemplo, caramelo. De este modo, cuando se expuso una patata con olor a caramelo a uno de los participantes, la actividad cerebral de estos se incrementó.
>> Leer más

Esta casa produce el doble de energía de la que consume en un año ()
20MINUTOS.ES Un edificio en Zaragoza, distinguido a nivel mundial por su eficiencia energética. La Gomera puede ser 100% renovable en 2030 (y pagaría un 37% menos). Vivienda 100% eléctrica ¿Podrán en un futuro las viviendas autoabastecerse de energía? El sueño de muchos empieza a ser una realidad en el Reino Unido, existe una casa que se alimenta únicamente de energía eléctrica y que es capaz de producir al año más del doble de la energía que consume. La vivienda, llamada Lark Rise, ha sido diseñada por el estudio de arquitectos de Justin Bere, y construida en base al concepto 'Revolución Energética Inteligente', cuyo objetivo es que en un futuro todas las viviendas del Reino Unido puedan autoabastecerse de energías renovables. Además, este edificio ha sido finalista el pasado mes de marzo en el certamen de diseño Offsite Construction Awards. Características Se trata de una vivienda unifamiliar orientada al noroeste de poco más de 175 metros cuadrados en la que pueden llegar a vivir cómodamente hasta cuatro personas. Ubicada en el condado inglés de Buckinghamshire, terminó de ser construida en 2015, pero no ha sido hasta noviembre de 2017 cuando obtuvo el certificado Passive House por su eficiencia energética. Tal y como explican en la web del estudio de Bere Arquitectos, su "consumo extremadamente bajo de energía permite que la instalación fotovoltaica instalada en la azotea de la casa produzca anualmente más del doble de la energía que consume". La vivienda funciona como una auténtica central eléctrica, ya que después de utilizar la energía que necesita, el edificio exporta a la red nacional eléctrica del Reino Unido diez veces más energía de la que importa en un año, destacan. "Al mismo tiempo, proporciona condiciones interiores extremadamente cómodas, estables y saludables durante todo el año, verano e invierno", agregan desde el estudio de arquitectura.
>> Leer más