Ciencia


La nave OSIRIS-REx de la NASA descubre agua en el asteroide Bennu ()
EFE El planetoide tiene unos 500 metros de diámetro y el tamaño aproximado de una pequeña montaña. Está compuesto por las mismas moléculas que dieron origen a la vida en la Tierra. Asteroide Bennu La aeronave OSIRIS-REx, que orbita desde la semana pasada alrededor de Bennu, ha descubierto la presencia de agua en este asteroide primitivo compuesto por las mismas moléculas que dieron origen a la vida en la Tierra, informó este lunes la NASA. "Información recientemente analizada procedente de la misión del Explorador de Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos y Seguridad de Regolitos (OSIRIS-REx, por sus siglas en inglés) ha revelado la presencia de agua en la arcilla que conforma su objetivo científico, el asteroide Bennu", agregó la NASA en un comunicado. Dicha información, obtenida gracias a los dos espectrómetros con los que está equipada la sonda, indica la presencia de hidroxilos, moléculas que contienen átomos de oxígeno y de hidrógeno adheridos entre sí. Los investigadores responsables de la misión "sospechan" que estos hidroxilos se encuentran en todo el planetoide, añade el comunicado, aunque la NASA cree que su presencia sería apenas residual. "Puesto que Bennu es en sí mismo demasiado pequeño para haber albergado agua, el descubrimiento indica que en algún momento se dio la presencia de este líquido en algún cuerpo paralelo, seguramente un asteroide mucho más grande", concluyó la agencia espacial estadounidense. Aterrizaje en el asteroide El pasado 3 de diciembre la NASA anunció que la OSIRIS-REx había completado la primera fase de su misión, que consistía en alcanzar la órbita del asteroide y, a partir de ahora, acompañará a Bennu como si fuera su satélite, para estudiar cómo se desplazan los planetoides sin una onda gravitatoria definida. A lo largo de los próximos doce meses, además, trabajará en localizar un lugar idóneo para el aterrizaje en el asteroide, con el fin de comenzar a recoger muestras que puedan ser analizadas cuando la aeronave vuelva a casa. "Cuando las muestras de esta misión lleguen a la Tierra, en 2023, los científicos recibirán un tesoro oculto de nueva información sobre la historia y la evolución de nuestro sistema solar", dijo la responsable de instrumentación de la misión y científica de la NASA, Amy Simon, citada en la nota. En una rueda de prensa, el investigador principal de OSIRIS-REx y profesor del Laboratorio Planetario y Lunar de la Universidad de Arizona, Dante Lauretta, explicó que si bien Bennu es demasiado pequeño como para haber alojado agua el hallazgo indica que en algún momento hubo líquido en el cuerpo original o "padre" de Bennu, un asteroide posiblemente mucho más grande. "Estamos hablando de un asteroide que nos puede revelar importante información sobre la formación temprana del sistema solar o inclusive el principio de la vida en la Tierra", indicó Lauretta. El científico señaló que hasta el momento las imágenes que han recibido les ha permitido ver la superficie rocosa del asteroide. Bennu tiene aproximadamente 500 metros de diámetro y el tamaño aproximado de una pequeña montaña.
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La fauna antártica, amenazada por patógenos esparcidos por los humanos ()
EFE Según un estudio de la Universidad de Barcelona y el Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria. Los exploradores, balleneros, científicos y turistas, causantes de las infecciones transmitidas a los animales. Pingüino emperador Un estudio del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA-CReSA) ha revelado que la fauna antártica se encuentra amenazada por los patógenos dispersados por los humanos en latitudes polares. El estudio ha identificado bacterias del tipo Salmonella y Campylobacter de origen humano en aves marinas de los ecosistemas y subantárticos. Y explica que estos agentes, que causan infecciones en personas, son tomados por aves marinas carroñeras en contacto con humanos o ganado, y se dispersan a lo largo del océano sur. El trabajo, publicado en la revista 'Science of the Total Environment', alerta de que cada vez es más fácil colar agentes infecciosos en regiones remotas que podrían generar una alta tasa de mortalidad en los ecosistemas más extremos del planeta. Jacob González-Solís (IRBio-UB) y Marta Cerdà-Cuéllar (IRTA-CReSA), los expertos que lideraron la investigación, recomiendan potenciar las medidas de bioseguridad más estrictas para limitar los impactos humanos en la Antártida. Causas de la zoonosis inversa Según el estudio, exploradores, balleneros, científicos —y más recientemente, también turistas— son ejemplos de colectivos humanos que se han desplazado hasta los puntos más remotos del extremo sur del planeta y que están provocando casos de zoonosis inversa, es decir, infecciones transmitidas por la especie humana a otros seres vivos. "La cronología y las vías potenciales para la zoonosis inversa en estos ecosistemas son complejas y difíciles de estudiar, pero parece que se pueden relacionar claramente con la proximidad de la fauna en zonas subantárticas habitadas y con la presencia de bases científicas antárticas", advierte González-Solís. Mayor riesgo en zonas más habitadas El trabajo ha confirmado las primeras evidencias de zoonosis inversa relacionada con bacterias Salmonella y Campylobacter de origen humano en la fauna polar y una de las señales de alerta ha sido, en concreto, la identificación de cepas de Campylobacter, que son resistentes a la ciprofloxacina y la enrofloxacina (antibióticos de uso habitual en medicina y veterinaria). "El descubrimiento de genotipos de Campylobacter habituales en la especie humana o el ganado nos dio la pista definitiva para confirmar que el hombre puede estar introduciendo patógenos en estas regiones tan remotas", detalla Cerdà-Cuéllar. "Los nuevos patógenos emergentes o invasores que llegan a poblaciones altamente sensibles —como la fauna antártica y subantártica— podrían tener consecuencias devastadoras y causar el colapso local y la extinción de algunas poblaciones", avisan los biólogos. Por último, también muestra que el riesgo de zoonosis inversa es más elevado en áreas cercanas a las zonas geográficas más habitadas, como las islas Malvinas o el archipiélago Tristán da Cunha.
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China lanza la sonda con la que explorará la cara oculta de la Luna ()
EFE China planea lanzar una "luna artificial" al espacio en 2020 para reemplazar las luces de la calle. Luna China lanzó en las primeras horas de este sábado la sonda lunar Chang E 4, con la que espera llevar a cabo el primer aterrizaje jamás realizado en la cara oculta de la Luna, según la agencia estatal de noticias Xinhua. El cohete Gran Marcha-3B, que transporta la sonda —la cual incluye un módulo y un vehículo explorador—, despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia de Sichuan (suroeste), a las 02:23 de este sábado por la mañana, señaló la información. Según la Administración Nacional del Espacio de China, la misión realizará tareas de observación astronómica de radio de baja frecuencia, análisis de terreno y relieve, detección de composición mineral y estructura de la superficie lunar poco profunda y medición de la radiación de neutrones y átomos neutrales para estudiar el medio ambiente en la cara oculta de la Luna. Además, la Chang E 4 transporta un pequeño recipiente con semillas de patata y de arabidopsis, una planta herbácea, con el objetivo de que crezcan y florezcan en la Luna, de acuerdo con Xinhua. También lleva huevos de gusanos de seda y la evolución de este material biológico se grabará en vídeo para ser controlado desde la Tierra. El pasado agosto, China reveló imágenes del vehículo de exploración con el que espera examinar la cara oculta de la Luna, algo que hasta ahora no ha conseguido ningún país. Como el Conejo de Jade El vehículo es similar al Yutu (Conejo de Jade), el primer explorador lunar chino, lanzado en 2013 junto con la Chang E 3 y que continúa recorriendo la cara visible de la Luna. Con una forma de caja rectangular, el explorador cuenta con seis ruedas, dos paneles solares para su alimentación, un radar y múltiples cámaras para explorar la cara menos conocida de la Luna, un satélite cuya rotación natural es frenada por la gravedad terrestre, lo que hace que siempre veamos una misma mitad de ella. Programas espaciales pioneros como el soviético o el estadounidense ya lograron hace más de medio siglo fotografiar la cara oculta pero nunca han alunizado allí, pese a que en 1962 una misión no tripulada estadounidense lo intentó sin éxito. El pasado mes de mayo China dio el primer paso para esta nueva misión con el lanzamiento de un satélite para facilitar las comunicaciones entre la cara oculta lunar y los centros de control en la Tierra. El programa Chang E (bautizado así en honor a una diosa que según las leyendas chinas vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007, y desde entonces se han llevado al satélite de la Tierra cuatro aparatos. El objetivo final del programa es una misión tripulada a la Luna a largo plazo, aunque la fecha para ello no ha sido fijada y algunos expertos la sitúan en torno al año 2036.
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Descubren una araña que produce leche y cuida de sus crías ()
EUROPA PRESS Descubren una avispa que convierte arañas en zombies a sus órdenes. Araña Científicos chinos han descubierto una especie de arañas que pueden producir leche y cuidar a sus crías, una nueva visión sobre la comprensión del cuidado materno de los animales invertebrados. El estudio, publicado en Science, se centra Toxeus Magnus, una especie de araña saltarina nativa del sureste de Asia, que vive en nidos y se parece a las hormigas. Según el estudio, se encontró que las madres araña en sus nidos de laboratorio alimentan a sus crías con una sustancia similar a la leche y continúan cuidándolas a medida que maduran. Durante los primeros 20 días, se descubrió que los bebés araña primero bebían gotitas de leche de araña que quedaban en la superficie del nido y luego chupaban directamente del área del abdomen de su madre. En comparación con la leche de vaca, la leche de araña tiene casi cuatro veces la proteína pero menos grasa y azúcar. Desde el día 20 hasta el día 40, las arañas jóvenes pudieron abandonar el nido para cazar alimentos, pero aún se les permitió beber leche de sus madres. La parte más intrigante comienza después de 40 días cuando las arañas alcanzan la madurez sexual. Solo se permitió que las hijas se quedaran con su madre en el nido, mientras que las hembras atacaron a los hijos y no se les permitió regresar a casa. En el estudio, el cuidado materno y el suministro de leche parecían trabajar juntos para asegurar la supervivencia a largo plazo de las arañas jóvenes. De las 187 arañas observadas en 19 nidos diferentes, la tasa de supervivencia fue del 76% para las arañas que recibieron ambos. Separada de la madre el día 20, la tasa de supervivencia de las arañas se redujo a 50%. Estudios anteriores muestran que la atención materna, que continúa después de que la descendencia alcanza su madurez, solo existe entre algunos vertebrados sociales avanzados de larga vida, como los humanos y los elefantes. Chen Zhanqi, autor principal del estudio del Jardín Botánico Tropical Xishuangbanna, dijo a Xinhua —citado por la Academia de Ciencias de China— que los hallazgos demuestran que el aprovisionamiento y el cuidado parental de los mamíferos para las crías sexualmente maduras también evolucionaron en invertebrados. Señaló que los nuevos hallazgos alientan a los investigadores a reevaluar este "estilo de crianza" entre los animales, especialmente en invertebrados. Los invertebrados constituyen más del 95% de las especies de la Tierra. Nicole Royle, profesora principal en ecología del comportamiento de la Universidad de Exeter en Gran Bretaña, dijo que es el estudio más completo que prueba que la atención materna a largo plazo también existe en invertebrados. "Ayudará a los investigadores a comprender mejor el proceso de evolución de la provisión de leche y el cuidado de los padres para las crías sexualmente maduras en todo el reino animal", dijo.
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Las focas monje de Hawaii, en peligro de extinción por las anguilas que se les enganchan en la nariz ()
20MINUTOS.ES Los científicos intentan descubrir el motivo de este fenómeno extraño. De las focas monje se calcula que quedan alrededor de 1.400 individuos en total. Una foca monje hawaiana La foca monje hawaiana es una especie en peligro de extinción a causa de varias amenazas: se quedan enredadas en las redes de pesca, cogen enfermedades, las cazan... Ahora se enfrenta a un nuevo enemigo: las anguilas que quedan enganchadas en su nariz. La Administración Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA) compartió una fotografía en la que se puede ver como una foca monje hawaiana tiene en su nariz una larga anguila atascada. "Hemos estado supervisando de forma intensiva a las focas monje durante cuatro décadas y no habíamos visto esto nunca", ha expresado Charles Littnan, científico del programa de investigación de este animal en NOAA en declaraciones recogidas por The Guardian. "Ahora ha ocurrido tres o cuatro veces y no sabemos por qué". En verano de 2016 se dio el primer caso de una anguila enganchada al hocico de una de estas focas, desde entonces ha ocurrido en las ocasiones suficientes paa que el programa se haya visto obligado a desarrollar una forma de extraer a las anguilas. "Se quedan ahí, muy apretadas. Por eso se debe dar un tirón fuerte a la anguila para que salga", cuenta Littnan. Ver esta publicación en Instagram A great shot of the critically endangered Hawaiian Monk Seal. One of the many beautiful creatures in need of protection in the extended Hawaiian Island chain. How can you help? From no matter where you are in the world, helping to promote a litter free environment will directly impact the well-being of the Monk Seal as well as many other species. This does not just pertain to coastal communities. Rivers lead to the ocean and the ocean currents will ultimately bring this trash to the Northwestern Hawaiian Islands. To learn more, check out National Geographic's, Hidden Hawaii documentary. #hawaii #Hawaii #HawaiiLife #InspiredByNature #LoveYourOcean #Aloha #EndangeredSpecies #BlueHawaii #HawaiianMonkSeal #GreenSeaTurtles #SaltLife #BeachLife #KnowBeforeYouGo #Swimming #BoardShorts #BikiniLife #Surf #RespectTheOcean #RespectAndProtect #EndangeredSpeciesOfHawaii #kauai #Oahu #Maui #Molokai #lanai #BigIsland #bigislandlove #kahoolawe #niihau #ohana Una publicación compartida de Ohana Island Trading Co. (@1ohana_love) el4 Dic, 2018 a las 9:53 PST Este fenómeno podría causar problemas muy graves a las focas: puede provocar infecciones, afectar a su capacidad de bucear o de comer... "Tener un pescado podrido dentro de la nariz puede causar algunos problemas", lamenta el científico. Hasta ahora, los investigadores han conseguido extraer con éxito todas las anguilas enganchadas en la nariz de varias focas, todas de ellas jóvenes, pero aún están intentando explicar por qué sucede esto. Entre las teorías que manejas es que, estos animales en ocasiones regurgitan su comida y puede ser que estén vomitando las anguilas por la nariz. Otra posible explicación es que las culebras se atasquen ahí al intentar huir de las focas cuando intentan devorarlas. Las focas monje son propias de Hawai y en Estados Unidos pertenecen a la lista de animales que se encuentran en peligro de extinción, con una aproximación de 1.400 individuos en total.
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