Ciencia


Un estudio sugiere que Leonardo da Vinci sufría TDAH ()
EP El enigma en torno a Da Vinci, cada vez más claro: hallan un mechón de pelo con el que rastrear su ADN. Leonardo Leonardo da Vinci produjo parte del arte más icónico del mundo, pero los relatos históricos muestran que tuvo que luchar para completar sus obras. 500 años después de su muerte, el profesor Marco Catani, investigador del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King's College de Londres, en Reino Unido, sugiere que la mejor explicación de la incapacidad de Da Vinci para finalizar los proyectos es que el gran artista pudo haber tenido un trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH). En un artículo en la revista BRAIN, el profesor Catani expone la evidencia que respalda su hipótesis, basándose en relatos históricos de las prácticas y el comportamiento laboral del genio italiano. Además de explicar su postergación crónica, el TDAH podría haber sido un factor en la extraordinaria creatividad y los logros de Leonardo en las artes y las ciencias. "Aunque es imposible hacer un diagnóstico 'post mortem' para alguien que vivió hace 500 años, confío en que el TDAH es la hipótesis más convincente y científicamente plausible para explicar la dificultad de Leonardo para terminar sus obras. Los registros históricos muestran que Leonardo pasó demasiado tiempo planificando proyectos, pero careció de perseverancia. El TDAH podría explicar aspectos del temperamento de Leonardo y su extraño genio volátil", asegura el profesor Catani. El TDAH es un trastorno del comportamiento caracterizado por el aplazamiento continuo, la incapacidad para completar las tareas, la confusión mental y la inquietud del cuerpo y la mente. Aunque es más comúnmente reconocido en la infancia, el TDAH se diagnostica cada vez más entre los adultos, incluidos estudiantes universitarios y personas con carreras exitosas. Dormía poco y trabajaba día y noche Las dificultades de Da Vinci para apegarse a las tareas se generalizaron desde la infancia. Los relatos de biógrafos y contemporáneos muestran que Leonardo estaba constantemente en movimiento, a menudo saltando de tarea en tarea. Como muchos de los que sufren de TDAH, dormía muy poco y trabajaba continuamente día y noche alternando ciclos rápidos de siestas cortas y tiempo despierto. Junto con los informes de comportamiento errático y proyectos incompletos de otros artistas y patrocinadores, incluido el papa León X, hay evidencia indirecta que sugiere que el cerebro de Leonardo se organizó de manera diferente en comparación con el promedio. Era zurdo y probablemente era disléxico y dominaba el lenguaje en el lado derecho de su cerebro, todos los cuales son comunes entre las personas con TDAH. Quizás el lado más distintivo y, sin embargo, perturbador de la mente de Leonardo fue su voraz curiosidad, que impulsó su creatividad y también lo desconcentró. El profesor Catani sugiere que el TDAH puede tener efectos positivos. Por ejemplo, vagar por la mente puede alimentar la creatividad y la originalidad. Sin embargo, si bien es beneficioso en las etapas iniciales del proceso creativo, los mismos rasgos pueden ser un obstáculo cuando el interés cambia a otra cosa. El profesor Catani, especializado en el tratamiento de afecciones del desarrollo neurológico como el autismo y el TDAH, dice que "hay una idea errónea que prevalece sobre el hecho de que el TDAH es típico de los niños con poca inteligencia, destinados a una vida problemática". "Por el contrario, la mayoría de los adultos que veo en mi clínica informan que han sido niños inteligentes e intuitivos, pero desarrollan síntomas de ansiedad y depresión más adelante en la vida por no haber logrado su potencial", añade. Por ello, cree "increíble" que Da Vinci se considerara a sí mismo como alguien que había fracasado en la vida. "Espero que el caso de Leonardo muestre que el TDAH no está vinculado a un bajo coeficiente intelectual o falta de creatividad, sino a la dificultad de capitalizar los talentos naturales. Espero que el legado de Leonardo nos ayude a cambiar algunos de los estigmas en torno al TDAH", concluye.
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Eduard Punset, enterrado en el municipio tarraconense de La Vilella Baixa ()
EFE El divulgador y científico falleció este miércoles a los 82 años. Eduard Punset El exministro, economista, escritor y divulgador científico Eduard Punset, que falleció el pasado miércoles, ha sido enterrado este sábado en el cementerio de La Vilella Baixa (Tarragona), localidad donde pasó su infancia, en una ceremonia íntima a la que han asistido familiares y amigos. Según fuentes de sus allegados, el propio Punset había decidido que sus restos descansaran en esta localidad situada en la comarca del Priorat. Punset explicó hace años en una entrevista televisiva que se había comprado un nicho en el cementerio de La Vilella Baixa, donde su padre ejerció de médico rural y donde él mismo aprendió a amar la naturaleza. Eduard Punset, que alcanzó gran popularidad a través del programa de TVE Redes, en antena durante casi dos décadas, falleció el pasado miércoles a los 82 años tras una larga enfermedad.
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Advierten de la voraz invasión del pez mosquito en estanques y balsas ()
EFE Catalogada como peligrosa, se introdujo en España contra mosquitos transmisores de enfermedades. Gambusia holbrooki Biólogos del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio) han advertido del peligro de la proliferación de la gambusia (Gambusia holbrooki), un voraz pez exótico invasor, también llamado pez mosquito, originario de Norteamérica que ha colonizado balsas y estanques en buena parte de España. En un estudio, que publica la revista Science of the Total Environment, los biólogos subrayan el riesgo de liberar especies exóticas en el medio natural, y llaman a evitar nuevos episodios de introducción de gambusia y a erradicar las poblaciones existentes. "Ni la presencia de depredadores ni la degradación de la calidad del agua y del hábitat natural ponen en peligro esta especie invasora, originaria de la costa atlántica Norteamérica, que compite y desplaza las especies autóctonas", ha alertado Oriol Cano, que ha hecho la investigación en ecosistemas acuáticos de la provincia de Barcelona, junto a sus colegas del IRBio Adolfo de Sostoa, Lluís Coll y Alberto Maceda. La gambusia es un pez pequeño considerado como una de las cien especies invasoras más peligrosas del mundo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Fue introducida en España en 1921 para el control biológico de los mosquitos y hoy en día está incluida en los catálogos de especies exóticas invasoras del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y de las comunidades autónomas. Según el estudio, su presencia es abundante sobre todo en el Este, el Suroeste peninsular, la costa mediterránea y la cuenca del Ebro. En general, se encuentra en hábitats acuáticos con aguas cálidas, con caudal bajo o nulo y poca profundidad —en general, en humedales y en la parte baja de los ríos—, y en zonas de alta actividad agrícola o áreas periurbanas afectadas por la contaminación. La gambusia ha desplazado especies nativas En España, es un competitivo depredador que ha desplazado especies nativas como el fartet mediterráneo (Aphanius iberus), el samarugo (Valencia hispanica), el fartet atlántico o salinete (Aphanius baeticus) y el espinoso (Gasterosteus aculeatus), además de anfibios e invertebrados. "La alta fecundidad, la precocidad sexual, la gran tolerancia a la contaminación ambiental y la superioridad competitiva de la gambusia sobre las especies nativas son factores que dificultan su control si las únicas estrategias para preservar la biodiversidad del ecosistema fluvial se basan en la mejora de la calidad del agua o del hábitat natural", ha subrayado Cano. La distribución de esta especie invasora, que se encuentra en todos los continentes excepto en la Antártida, se debe a que fue introducida hace un siglo para controlar los mosquitos transmisores de enfermedades, como el paludismo o la fiebre amarilla. Según los biólogos, los brotes más recientes de enfermedades tropicales trasmitidas por mosquitos (Zika, chikungunya o dengue) hacen imprescindible extremar la vigilancia sobre los efectos de introducir estos peces exóticos en la fauna autóctona, especialmente en regiones tropicales con alta biodiversidad.
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Encuentran una manguera de plástico de 60 cm en el interior de un delfín muerto ()
20MINUTOS.ES "Esto es terrible, da miedo": la impactante denuncia de Dabiz Muñoz sobre el plástico en el pescado. Delfín varado en Florida Los biólogos de la Comisión de Conservación de Peces y Vida Silvestre de Florida, EE UU (FWC) ha hallado una manguera de plástico de 60 cm de longitud en el interior del cadáver de un delfín, al que estaban realizando una necropsia. El cetáceo fue encontrado en la playa de Fort Myers, en Big Carlos Pass, y tras ser localizado fue trasladado para practicarle una autopsia a fin de determinar las causas de la muerte.  En este sentido, la institución informa del hallazgo en una publicación de facebook, en la que advierten de que pese a la importancia del hallazgo, aún quedan muchos factores que considerar para determinar las verdaderas causas de la muerte y varamiento del animal; además, aprovechan para advertir de que no se debe devolver al agua a los cetáceos varados, sino que es conveniente llamar en su lugar a expertos, ya que "los mamíferos marinos varan por alguna razón, a menudo por estar enfermos o heridos. [...] Por favor, no empujen al animal de vuelta al agua ya que eso retrasa el examen y tratamiento y a menudo termina con el animal volviendo a varar en aún peor condición". También, la FWC alerta de que este es el segundo delfín encontrado este mes en la región que había ingerido plástico, algo que "nos recuerda que debemos examinar de cerca nuestros hábitos. Nuestras acciones pueden marcar la diferencia - deshazte adecuadamente de la basura, participa en limpiezas costeras y comparte con otros información sobre como reducir los deshechos marinos".
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La reducción en la calidad del esperma a nivel mundial podría deberse también a plásticos comunes en casa ()
20MINUTOS.ES Según nuevos estudios en Reino Unido. Los científicos han estudiado en paralelo la calidad y cantidad del esperma en hombres y perros. La culpa la pueden tener sustancias usadas en plásticos comunes en hogar y trabajo. Espermatozoides La ciencia está preocupada por la degradación en la fertilidad masculina. Se calcula que en los últimos 80 años ha habido una reducción del 50% en la calidad del esperma a nivel mundial. Y parte de esa culpa la podrían tener contaminantes encontrados en productos que usamos en la vida diaria, según han encontrados varios nuevos estudios. El más reciente ha sido de la Universidad de Nottingham, que estudió la calidad y cantidad de espermatozoides en hombres y perros (esta última como referencia, al ser una raza que convive en los mismos espacios con los humanos). Los científicos expusieron muestras de esperma de ambas especies a dos sustancias: Una era el ftalato de dietilhexilo (DEHP), un químico usado para hacer los plásticos más flexibles y que es muy común en productos que van desde alfombras a ropa y cables. La otra fue el bifenilo policlorado (PCB153), usado en plásticos antiguos y que fue dejado de usar por la industria en los años 70 por ser peligroso para la salud. La exposición a estas sustancias fue en una cantidad similar a la que se encuentra en el medio ambiente. En ambos casos resultó dañada la calidad del esperma, afectando la movilidad de los espermatozoides y dañando el ADN que transportan. Hombres y perros El coordinador de la investigación, Richard G. Lea, admitió que la muestra (una decena de hombres y otra de perros en el Reino Unido) es muy pequeña para extrapolar los resultados, pero demuestra que los químicos contaminantes presentes en el hogar dañan el esperma. "Este estudio sostiene nuestra teoría de que el perro es un espejo de la degradación reproductiva masculina humana y sugiere que químicos hechos por el hombre y ampliamente usados en el hogar y el trabajo pueden ser los responsables de la reducción en la calidad del esperma", señala Lea en el estudio, publicado en Scientific Reports en marzo pasado. Obviamente, la caída en la calidad del esperma también puede ser responsabilidad del estilo de vida. El estrés, fumar, beber alcohol y el sedentarismo afectan a la capacidad reproductiva masculina. Sin embargo, los científicos apuntan ahora a los químicos usados en los plásticos, porque son ubicuos. Según el diario británico The Guardian, se calcula que dos terceras partes de los plásticos producidos en toda la historia humana están reducidos a partículas que flotan en el aire, el agua o están revueltos con la tierra. Eventualmente, esas partículas acaban alojadas en el cuerpo humano. Esta situación, según The Guardian, está llevando a la especie humana a un punto de no retorno. Se calcula que hasta un 30% los los hombres jóvenes tienen recuentos de esperma considerados reducidos. En Dinamarca, por ejemplo, un 10% de los niños han nacido con técnicas de reproducción asistida en los últimos años.
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